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像中医诊断一样做创新思考

2017-12-13 来源:凯洛格


   关于中医阴阳调和的理论,大家也许经常听到,这个理论认为,身体的疾病往往是某一个脏器过分虚弱,或者过分强势所致。治疗的方法在于平衡,讲究的是辅助整个身体各个脏器和气息平衡,身体被视为一个复杂的、相互关联的系统,疾病则是整个系统多个部分失去原有的协调所致。这是一种系统思考模式。

 

问题背后藏着系统


    中医这一套阴阳理论与现代科学的思维模式有悖,在过去一百年中,中医或多或少从来没有被停止质疑过。但当我们把时光回到2008年,在近似世界末日的金融大崩盘中,中医的想法竟然得到了验证。
    在2008年中,传统的金融法律和监管系统彻底地显现出了软弱性:对于金融体系的监管,直到2008年前都是,发现一个问题,就制定法律解决这个问题。就如西医头痛医头脚痛医脚。2008年开始,许多金融学者和政府官员发现,金融系统中每一个模块,不管是银行、基金还是保险公司,他们都是息息相关的。雷曼公司的倒台,所造成的损伤不仅限于雷曼的债主和股东,同时会影响到所有和雷曼有衍生品——即所有复杂的金融对赌产品——交易的公司和银行,这些银行的损失又最终会间接波及他们的合伙公司,最终,一家公司的倒闭可能导致整个金融行业系统性崩盘。
    美国政府还专门立法和成立机构,以控制、分析系统性金融风险,系统性风险也成为了大学金融研究和许多银行的主要研究课题之一。这种从全局出发思考问题的系统性思维模式,正是中医的思维模式,而这种系统思维模式和科学研究方法,被许多人认为是21世纪科学最大的成就之一。
    那系统性思维和创新有什么关系呢?不妨先看看我们习惯的创新思考模式,究竟是个什么样子。
    在麻省理工,笔者常常能遇到许多来自各个国家渴望创新的企业家,其中很多来自亚洲。传统的亚洲工程师教育,往往使得这些企业家们呈现非常相似的思维定式:“如果我们的创新不够好,那么可能有两个原因:

1) 我们的创新人员不够聪明; 

2)我们没有好的点子和创意”。

如何解决这两个关键问题呢?


    企业家们往往会在麻省理工举行各种职位的招聘会,想通过招聘解决问题之一,同时逢人便问,有没有什么好的专利和技术可以转让?意图通过购买点子解决问题之二。

    这是典型的工程式思维模式。笔者的实际经验是,创新团队需要的不仅仅是好点子,而恰恰被工程背景浓郁的亚洲教育所忽视的,是类似中医和金融危机中系统性思考的思维模式。

 

创新思考需要深挖问题背后


    有一家设计复印机的公司,非常成功,公司的创新团队紧密地团结在一个技术领袖下。奇怪的是,在最近的几年中,员工们普遍反映团队创新能力不高,总是没有好的想法和主意出现。从人才的角度来说,这个团队的技术能力非常高超,但为何员工们总是抱怨没有好的点子,团队缺少眼光?
    为了好好补补“创新点子”,有人建议选择到大的研究机构,比如帮 乔布斯找到鼠标和图形操作界面灵感的PARC(PaloAlto Research Center),或者是IDEO,也或者是MIT的媒体实验室,这些世界著名的创新组织中充满了新的想法。然而,正如许多在这些组织中拜访过的管理者感叹,这么做确实长了眼界,却没有办法直接将其运用到自己企业的项目中。
      在享有荷兰麻省理工之称的TUDelft大学,Van Engelen教授给出的“药方”与众不同。Van Engelen不着眼于团队缺少创新力问题,而是使用了中医的思考方式。他在11所业务接近的企业中研究了大约50个类
似的团队,巧妙地设计了许多关于团队“阴阳平衡”的问题,在对这50多个创新团队的调查问卷中,围绕某个新产品原型将来的潜在市场价值话题,他询问了每一个创新员工的看法,随后分析这个团队成员们想法的分歧到底有多大。
      结果让人惊讶:凡是容易产生大量分歧的团队,其创新能力和员工对于团队创新力的满意度,远远大于意见总是一边倒的团队。这个发现应用到前述团队的问题上,才搞清楚原因在团队领袖,是其导致一种思维模式大大超越了其余的思维模式,进而因意见过分统一,影响了整个团队的创新。换句话说,是领袖使整个创新团队意见不平衡。解决的方法,正如Van Engelen所指出的,是引入一位和这个团队领袖意见相悖的员工,并在友好又对立的想法碰撞中,造就创新点子的源泉。

 

创新必须警惕表面思考


    系统性思考的一个重要价值,就在于面对同样的问题,它可以帮助我们找出根本性的、系统内在的问题。而创新最忌表面性观察和思考。
    再举一个例子。JC Penny是美国一家悠久的全国连锁百货公司,其廉价亲民的品牌形象一直深得人心。但在2011年, 公司董事局决定改变传统零售店面的形象,增加企业创新力。在零售业中,创新权威非苹果电脑的专卖店莫属。于是公司决定,将苹果的零售全球副总Ron Johnson高薪挖掘过来,让他来做JCPenny的CEO, 而他上任的首要职责就是让JC Penny零售店的体验全面创新。因为Johnson彻底革新了苹果的专卖店,面对JC Penny类似的需求,他显然可以满足。愿望很美好,但最后的结果却显示,在Johnson的任期内,JC Penny公司流失了近一半虔诚消费者,同时,公司股票缩水70%,Johnson最终也被解雇了。
    问题出在哪里呢?事实上,当Johnson成为CEO之后,他推行了大刀阔斧的改革,他的许多手下们也改变了行为模式:原来以顾客和服务为核心,Johnson设计的机制抛弃了顾客,变成为了创新而创新,目的则是制造服装零售中的苹果品牌。Johnson的队伍更是引入了乔布斯完全不需要用户测试的理念,实践了许多新的概念:比如开了许多店中店,改变了传统价格标签显示的方式。种种不顾一切的创新,最后像瘟疫一样在公司传播,许多铁杆消费者也大呼:“在店里看不懂是怎么回事”。
    JC Penny最初做出决定的思考,显然无视苹果专卖店和JC Penny有许多本质区别。而系统性思考的根本原理,恰是承认事物的复杂性。在创新管理的过程中,团队的任何改变,都可能产生许多连带效应,最终导致结果和预期大大不同。运用系统性思维考虑问题的核心,是看到关联性,深入思考问题背后的关联要素,切忌头痛医头。

 

 


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